Pri artériovej hypertenzii, čiže vysokom krvnom tlaku, je tlak krvi na stene cievy vyšší, než je žiaduce. Cieva týmto tlakom trpí a odohrávajú sa v nej nežiaduce zmeny. Za týmito javmi sú zložité mechanizmy. Takmer vždy sa na vzniku hypertenzie zúčastňujú obličky